Εξήγησε: Η ζωή στην Αφροδίτη; Η σημασία της τελευταίας ανακάλυψης από αστρονόμους - Αύγουστος 2022

Η ανακάλυψη της φωσφίνης στην ατμόσφαιρα της Αφροδίτης έχει προκαλέσει ενθουσιασμό ως πιθανό σημάδι ζωής σε αυτόν τον πλανήτη. Τι είναι το αέριο, ποια είναι η σύνδεσή του με τη ζωή και πόσο σημαντική είναι η ανακάλυψη;

ζωή στην Αφροδίτη, Ανακοίνωση για τη ζωή στην Αφροδίτη, Εξωγήινη ζωή στην Αφροδίτη, Νέα Ζωή στην Αφροδίτη, Εξωγήινη ζωή στην Αφροδίτη, Εξωγήινοι πλανήτης της Αφροδίτης, Έρευνα για Εξωγήινη Ζωή στην Αφροδίτη, ΕξωγήινοιΕντυπώσεις τέχνης της Αφροδίτης, μετά την επιβεβαίωση της φωσφίνης στην ατμόσφαιρα. Στα αριστερά, μια αναπαράσταση μορίων φωσφίνης στο ένθετο. (ALMA, JCMT, ESO, NASA/JPL/Caltech μέσω ESO)

Ανακοίνωση διεθνούς ομάδας αστρονόμων για το ανακάλυψη αερίου φωσφίνης στην ατμόσφαιρα της Αφροδίτης τη Δευτέρα προκάλεσε παγκόσμιο ενθουσιασμό για την πιθανότητα παρουσίας μορφών ζωής στον γειτονικό πλανήτη. Εκτός από το ότι παράγεται σε βιομηχανικές διαδικασίες, η φωσφίνη, ένα άχρωμο αλλά δύσοσμο αέριο, είναι γνωστό ότι παράγεται μόνο από ορισμένα είδη βακτηρίων που επιβιώνουν απουσία οξυγόνου.



Σε μια εργασία που δημοσιεύτηκε στο Nature Astronomy, μια ομάδα επιστημόνων ανέφερε ίχνη φωσφίνης σε συγκέντρωση περίπου 20 μερών ανά δισεκατομμύριο, χιλιάδες έως εκατομμύρια φορές μεγαλύτερη από ό,τι θα περίμενε κανείς.


alice eklund θάλαμο

Λοιπόν, υπάρχει ζωή στην Αφροδίτη;

Κανείς δεν το λέει από τώρα. Αυτό που ανακάλυψαν οι επιστήμονες είναι η παρουσία μιας χημικής ουσίας η οποία είναι γνωστό ότι παράγεται μόνο μέσω βιολογικών διεργασιών και όχι μέσω οποιασδήποτε φυσικής χημικής διαδικασίας. Υπάρχουν κάποιοι άλλοι τρόποι με τους οποίους αυτή η χημική ουσία μπορεί να παραχθεί, για παράδειγμα, στο κάτω μέρος των ηφαιστείων ή της δραστηριότητας μετεωριτών, αλλά αυτό θα είχε εμφανιστεί σε πολύ χαμηλότερες συγκεντρώσεις. Σε κάθε περίπτωση, οι επιστήμονες έχουν αποκλείσει όλα εκείνα τα είδη γνωστών πιθανοτήτων που θα μπορούσαν να αποδοθούν για την παρουσία αυτού του αερίου.





Στην πραγματικότητα, αυτή η ανακάλυψη έγινε το 2017 και οι επιστήμονες έλεγξαν και επανέλεξαν τα δεδομένα τους τα τελευταία τρία χρόνια προτού αποφασίσουν να τα δημοσιοποιήσουν.

Η περίληψη της εργασίας τους στο Nature Astronomy λέει ότι αυτή η παρουσία φωσφίνης είναι ανεξήγητη μετά από μια εξαντλητική μελέτη όλων των πιθανών άλλων πηγών και οδών παραγωγής στην ατμόσφαιρα, τα σύννεφα, την επιφάνεια και το υπέδαφος της Αφροδίτης ή από κεραυνούς, ηφαιστειακές ή μετεωρίτες.



Έτσι, η μόνη πιθανή εξήγηση για την προέλευση αυτής της φωσφίνης, με βάση τις τρέχουσες γνώσεις μας, θα μπορούσε να είναι στις βιολογικές διεργασίες, στον τρόπο που παράγεται στη Γη, από κάποια μικρόβια.



Κατά τη διάρκεια μιας ανακοίνωσης τη Δευτέρα, οι επιστήμονες ήταν πολύ προσεκτικοί για να τονίσουν, επανειλημμένα, ότι αυτό δεν ήταν επιβεβαίωση της παρουσίας ζωής στην Αφροδίτη.

Εξηγείται Expressείναι τώρα σε λειτουργίαΤηλεγράφημα. Κάντε κλικ εδώ για να εγγραφείτε στο κανάλι μας (@ieexplained) και μείνετε ενημερωμένοι με τα πιο πρόσφατα

ζωή στην Αφροδίτη, Ανακοίνωση για τη ζωή στην Αφροδίτη, Εξωγήινη ζωή στην Αφροδίτη, Νέα Ζωή στην Αφροδίτη, Εξωγήινη ζωή στην Αφροδίτη, Εξωγήινοι πλανήτης της Αφροδίτης, Έρευνα για Εξωγήινη Ζωή στην Αφροδίτη, ΕξωγήινοιΔύο υπερτιθέμενα φάσματα από το φάσμα ALMA (λευκό) και το τηλεσκόπιο James Clerk Maxwell (γκρι). βυθίσεις σε κάθε ένα υποδηλώνουν παρουσία φωσφίνης. (ALMA, JCMT, ESO, NASA/JPL/Caltech μέσω ESO)

Γιατί είναι τότε σημαντικό;

Αυτή είναι η πιο αξιόπιστη απόδειξη για την πιθανότητα ύπαρξης ζωής μακριά από τη Γη. Οι επιστήμονες λένε ότι είναι πιο σημαντικό, για παράδειγμα, από την ανακάλυψη νερού στη Σελήνη ή τον Άρη.



Στην αναζήτηση εξωγήινης ζωής, αυτό είναι το μεγαλύτερο εύρημα, αναμφίβολα. Φυσικά, αυτό δεν μπορεί να εκληφθεί ότι σημαίνει ότι υπάρχει πράγματι ζωή στην Αφροδίτη ή οπουδήποτε αλλού, αλλά αν είστε επιστήμονας που αναζητά μορφές ζωής σε άλλους πλανήτες, νομίζω ότι αυτή είναι η πρώτη σας πραγματική ανακάλυψη, είπε ο Dibyendu Nandi του IISER , Καλκούτα.

Έτσι περιέγραψε το εύρημα η καθηγήτρια Sara Seager του Τμήματος Φυσικής του Τεχνολογικού Ινστιτούτου της Μασαχουσέτης, η οποία είναι μία από τις συγγραφείς της μελέτης. Είπε ότι η ανίχνευση της φωσφίνης είχε ανεβάσει την Αφροδίτη ψηλότερα στη σκάλα των ενδιαφερόντων στόχων όπου μπορεί να διερευνηθεί η πιθανή παρουσία μορφών ζωής.



Αλλά η Αφροδίτη δεν μπορεί να υποστηρίξει τη ζωή, έτσι δεν είναι;

Υπάρχουν πολλά πράγματα που γνωρίζουμε για την Αφροδίτη που κάνουν τη ζωή, όπως την ξέρουμε, μη βιώσιμη σε αυτόν τον πλανήτη. Η θερμοκρασία της Αφροδίτης είναι πολύ υψηλή και η ατμόσφαιρά της είναι πολύ όξινη, δύο μόνο από τα πράγματα που θα έκαναν τη ζωή αδύνατη.

Αλλά ο Somak Raychaudhuri, διευθυντής του Διαπανεπιστημιακού Κέντρου Αστρονομίας και Αστροφυσικής με έδρα το Πούνε, πρότεινε ότι αυτή η φωσφίνη θα μπορούσε να είναι απομεινάρια από μια εποχή που η Αφροδίτη ήταν ένα πολύ πιο φιλόξενο μέρος.



Κοιτάξτε, αυτό το εύρημα ανοίγει πολλές ενδιαφέρουσες δυνατότητες. Δεν γνωρίζουμε πόσο καιρό επιβιώνουν τα μόρια της φωσφίνης. Επίσης, γνωρίζουμε ότι η Αφροδίτη δεν ήταν πάντα τόσο αφιλόξενη όσο φαίνεται τώρα. Έτσι, μία από τις πιθανότητες, εάν θα θέλαμε να διερευνήσουμε το ζήτημα της παρουσίας ζωής στην Αφροδίτη, θα μπορούσε να είναι αν αυτή η φωσφίνη είναι πράγματι κάτι που απομένει από μια εποχή που ο πλανήτης υποστήριζε μορφές ζωής. Αυτά είναι ανοιχτά ερωτήματα αυτή τη στιγμή. Όλα αυτά θα διερευνηθούν. Αυτό που έχουμε τώρα είναι απλώς ένα στήριγμα στην πόρτα. Μπορούμε τώρα να ερευνήσουμε με μεγαλύτερο ενθουσιασμό, είπε.


moxie marlinspike καθαρή αξία

Προσωπικά δεν θα κατατάξω αυτή την ανακάλυψη στην ίδια κατηγορία με την ανακάλυψη του πρώτου πλανήτη, ή την πρόσφατη επιβεβαίωση των βαρυτικών κυμάτων, για παράδειγμα, αλλά σίγουρα δεν είναι τόσο ανόητη όσο κάποιο σήμα μορίου νερού που βρίσκεται σε κάποιον πλανήτη. Στην πραγματικότητα, με αυτόν τον τρόπο είναι μεγαλύτερο από τα στοιχεία για το νερό. Το νερό σχετίζεται μόνο περιστασιακά με τη ζωή. Δεν παράγεται από τη ζωή. Η φωσφίνη παράγεται με βιολογικές διεργασίες. Επομένως, αυτό είναι αναμφίβολα σημαντικό, και τίποτα τέτοιο δεν έχει ανακαλυφθεί μέχρι τώρα, είπε.

Ο Varun Bhalerao του IIT Bombay είπε ότι ήταν πολύ νωρίς για να θεωρηθεί αυτό ως απόδειξη για εξωγήινη ζωή. Αν κοιτάξετε την εργασία που έχουν δημοσιεύσει, οι ίδιοι οι επιστήμονες λένε κάτι σαν, κοιτάξτε βρήκαμε φωσφίνη, αλλά δεν ξέρουμε αν σημαίνει ζωή. Είναι πολύ ενδιαφέρον και η εξωγήινη ζωή είναι σίγουρα εύλογη, αλλά με βάση αυτό το εύρημα, δεν νομίζω ότι θα κρατούσα την αναπνοή μου για μικρόβια στην Αφροδίτη, ακόμα. Πολλά παράξενα μόρια έχουν βρεθεί νωρίτερα σε περίεργα μέρη στο διάστημα, όπου δεν τα περίμεναν, είπε.

Τι μπορεί να σημαίνει αυτό για τις αποστολές Venus;

Το εύρημα μπορεί να πυροδοτήσει περαιτέρω το ενδιαφέρον για διαστημικές αποστολές στην Αφροδίτη. Οι αποστολές στην Αφροδίτη δεν είναι καινούριες. Τα διαστημικά σκάφη πλησιάζουν τον πλανήτη από τη δεκαετία του 1960 και μερικά από αυτά έχουν κάνει ακόμη και προσγείωση. Στην πραγματικότητα, ο Ινδικός Οργανισμός Διαστημικής Έρευνας (ISRO) σχεδιάζει επίσης μια αποστολή στην Αφροδίτη, που ονομάζεται προσωρινά Shukrayaan, στο εγγύς μέλλον. Προς το παρόν, το σχέδιο βρίσκεται ακόμα στο σχέδιο.

Όλες οι μελλοντικές αποστολές στην Αφροδίτη θα είναι τώρα συντονισμένες με τη διερεύνηση περαιτέρω στοιχείων για την παρουσία ζωής.

Αυτό το άρθρο εμφανίστηκε για πρώτη φορά στην έντυπη έκδοση στις 15 Σεπτεμβρίου 2020 με τίτλο «Διαβάζοντας την υπογραφή ζωής στην Αφροδίτη».