Τοξότης Α*: Μια μαύρη τρύπα στο κέντρο του Γαλαξία - Αύγουστος 2022

Γιατί η πρόσφατη συμπεριφορά του κέντρισε το ενδιαφέρον των επιστημόνων;

Μπορεί ο Τοξότης Α* να έχει πεινάσει περισσότερο και να τρέφεται με γειτονική ύλη με σημαντικά ταχύτερο ρυθμό, κάτι που ένας ερευνητής περιέγραψε ως μεγάλη γιορτή.

Μια υπερμεγέθης μαύρη τρύπα βρίσκεται 26.000 έτη φωτός μακριά από τη Γη, κοντά στο Γαλαξιακό Κέντρο ή στο κέντρο του Γαλαξία. Ονομάζεται Τοξότης Α*, είναι μια από τις λίγες μαύρες τρύπες όπου μπορούμε να παρακολουθήσουμε τη ροή της ύλης κοντά. Από την ανακάλυψη του Τοξότη Α* πριν από 24 χρόνια, ήταν αρκετά ήρεμα. Φέτος, ωστόσο, ο Τοξότης Α* παρουσίασε ασυνήθιστη δραστηριότητα και η περιοχή γύρω του ήταν πολύ πιο φωτεινή από το συνηθισμένο. Σε έρευνα που δημοσιεύτηκε πρόσφατα στο The Astrophysical Journal Letters, οι επιστήμονες προσπάθησαν να εξηγήσουν γιατί συμβαίνει αυτό.



Μπορεί ο Τοξότης Α* να έχει πεινάσει περισσότερο και να τρέφεται με γειτονική ύλη με σημαντικά ταχύτερο ρυθμό, κάτι που ένας ερευνητής περιέγραψε ως μεγάλη γιορτή. Μια μαύρη τρύπα δεν εκπέμπει φως από μόνη της, αλλά η ύλη που καταναλώνει μπορεί να είναι πηγή φωτός. Μια μεγάλη ποσότητα αερίου από το αστέρι S0-2, που ταξίδεψε κοντά στη μαύρη τρύπα πέρυσι, μπορεί τώρα να έχει φτάσει στην τελευταία. Άλλες δυνατότητες της αυξημένης δραστηριότητας, λέει η εφημερίδα, είναι ότι ο Τοξότης Α* θα μπορούσε να μεγαλώνει πιο γρήγορα από το συνηθισμένο σε μέγεθος ή ότι το τρέχον μοντέλο που μετρά το επίπεδο φωτεινότητάς του είναι ανεπαρκές και χρειάζεται ενημέρωση.

Οι ερευνητές σημείωσαν τρεις ασυνήθιστες περιπτώσεις φέτος που σημάδεψαν την ασυνήθιστη συμπεριφορά της μαύρης τρύπας. Στις 13 Μαΐου, η περιοχή ακριβώς έξω από τον Τοξότη Α* ήταν δύο φορές πιο φωτεινή σε σύγκριση με οποιαδήποτε προηγουμένως καταγεγραμμένη περίπτωση. Οι επανεπεξεργασμένες εγγραφές από τα προηγούμενα χρόνια επιβεβαίωσαν ότι η φωτεινότητα είχε πράγματι αυξηθεί.