Εξήγηση: Τι μας λένε τα λοφία στον Εγκέλαδο για την πιθανότητα ζωής στη Σελήνη του Κρόνου - Αύγουστος 2022

Μια εργασία που δημοσιεύτηκε τον περασμένο μήνα στο Nature Astronomy κατέληξε στο συμπέρασμα ότι μπορεί να υπάρχουν άγνωστες διεργασίες παραγωγής μεθανίου στον Εγκέλαδο που περιμένουν την ανακάλυψη.

Μεθάνιο ΕγκέλαδοςΑυτή η αποκομμένη όψη του φεγγαριού του Κρόνου Εγκέλαδος είναι η απόδοση ενός καλλιτέχνη που απεικονίζει πιθανή υδροθερμική δραστηριότητα που μπορεί να λαμβάνει χώρα στον πυθμένα της θάλασσας και κάτω από τον υπόγειο ωκεανό του φεγγαριού. (Πηγή φωτογραφίας: NASA/JPL-Caltech)

Το διαστημόπλοιο Cassini της NASA έχει εντοπίσει μια ασυνήθιστα υψηλή συγκέντρωση μεθανίου, μαζί με διοξείδιο του άνθρακα και διυδρογόνο, στα φεγγάρια του Κρόνου περνώντας μέσα από τα λοφία τους. Το διαστημόπλοιο ανακάλυψε ότι ο Τιτάνας έχει μεθάνιο στην ατμόσφαιρά του και ο Εγκέλαδος έχει έναν υγρό ωκεανό με εκρήξεις αερίων και νερού.



Μια διεθνής ερευνητική ομάδα χρησιμοποίησε νέες στατιστικές μεθόδους για να καταλάβει εάν η μεθανογένεση ή η παραγωγή μεθανίου από μικρόβια θα μπορούσε να εξηγήσει το μοριακό υδρογόνο και το μεθάνιο. Τα μοντέλα συνδύασαν τη γεωχημεία και τη μικροβιακή οικολογία για να αποκωδικοποιήσουν ποιες πιθανές διαδικασίες θα μπορούσαν να εξηγήσουν αυτές τις παρατηρήσεις.

Μια εργασία που δημοσιεύτηκε τον περασμένο μήνα στο Nature Astronomy κατέληξε στο συμπέρασμα ότι μπορεί να υπάρχουν άγνωστες διεργασίες παραγωγής μεθανίου στον Εγκέλαδο που περιμένουν την ανακάλυψη.





Υπάρχουν οργανισμοί που παράγουν μεθάνιο στη Γη;

Το μεγαλύτερο μέρος του μεθανίου στη Γη έχει βιολογική προέλευση. Οι μικροοργανισμοί που ονομάζονται μεθανογόνα είναι ικανοί να παράγουν μεθάνιο ως μεταβολικό υποπροϊόν. Δεν απαιτούν οξυγόνο για να ζήσουν και είναι ευρέως διαδεδομένα στη φύση. Βρίσκονται σε βάλτους, νεκρή οργανική ύλη, ακόμη και στο ανθρώπινο έντερο. Είναι γνωστό ότι επιβιώνουν σε υψηλές θερμοκρασίες και οι μελέτες προσομοίωσης έχουν δείξει ότι μπορούν να ζήσουν σε συνθήκες του Άρη. Τα μεθανογόνα έχουν μελετηθεί ευρέως για να κατανοηθεί εάν μπορούν να συμβάλουν στην υπερθέρμανση του πλανήτη.

Ενημερωτικό δελτίο| Κάντε κλικ για να λάβετε τις καλύτερες επεξηγήσεις της ημέρας στα εισερχόμενά σας




τι είναι το μεσαίο όνομα του jake pauls

Θα μπορούσαν να υπάρχουν μεθανογόνα στον Εγκέλαδο;

Προφανώς, δεν καταλήγουμε στο συμπέρασμα ότι υπάρχει ζωή στον ωκεανό του Εγκέλαδου, είπε ο Régis Ferrière, ένας από τους κύριους συγγραφείς, σε μια απελευθέρωση. Αντίθετα, θέλαμε να καταλάβουμε πόσο πιθανό θα ήταν οι υδροθερμικοί αεραγωγοί του Εγκέλαδου να είναι κατοικήσιμοι για μικροοργανισμούς που μοιάζουν με τη Γη. Πολύ πιθανό, μας λένε τα στοιχεία του Cassini, σύμφωνα με τα μοντέλα μας.



Και η βιολογική μεθανογένεση φαίνεται να είναι συμβατή με τα δεδομένα. Προσθέτει: Με άλλα λόγια, δεν μπορούμε να απορρίψουμε την «υπόθεση της ζωής» ως εξαιρετικά απίθανη. Για να απορρίψουμε την υπόθεση της ζωής, χρειαζόμαστε περισσότερα δεδομένα από μελλοντικές αποστολές.


tina καθαρή αξία

Χρησιμοποιώντας το μοντέλο που αναπτύχθηκε πρόσφατα, η ομάδα έδωσε ένα σύνολο συνθηκών, συμπεριλαμβανομένης της συγκέντρωσης διυδρογόνου και διαφορετικών θερμοκρασιών για να καταλάβει εάν θα αναπτυχθούν μικρόβια. Εξέτασαν επίσης ποια ποσότητα μεθανίου θα εκπέμπονταν εάν υπήρχε ένας υποθετικός πληθυσμός μικροβίων στον Εγκέλαδο. Συνοψίζοντας, όχι μόνο θα μπορούσαμε να αξιολογήσουμε εάν οι παρατηρήσεις του Cassini είναι συμβατές με ένα περιβάλλον κατοικήσιμο για ζωή, αλλά θα μπορούσαμε επίσης να κάνουμε ποσοτικές προβλέψεις σχετικά με τις αναμενόμενες παρατηρήσεις, εάν συμβεί πράγματι μεθανογένεση στον πυθμένα του Εγκέλαδου, εξήγησε ο καθηγητής Ferrière.



Ποιες άλλες διαδικασίες θα μπορούσαν να έχουν παραγάγει το μεθάνιο;

Η ομάδα γράφει ότι το μεθάνιο θα μπορούσε να σχηματιστεί από τη χημική διάσπαση της οργανικής ύλης που υπάρχει στον πυρήνα του Εγκέλαδου. Οι υδροθερμικές διεργασίες θα μπορούσαν να βοηθήσουν στο σχηματισμό διοξειδίου του άνθρακα και μεθανίου. Στη Γη, οι υδροθερμικές οπές στους πυθμένες της θάλασσας είναι γνωστό ότι απελευθερώνουν μεθάνιο, αλλά αυτό συμβαίνει με πολύ αργό ρυθμό. Ο Ferrière εξήγησε ότι αυτή η υπόθεση είναι εύλογη, αλλά μόνο εάν ο Εγκέλαδος σχηματίστηκε μέσω της συσσώρευσης υλικού πλούσιου σε οργανικά από κομήτες.



Τα αποτελέσματα υποδηλώνουν ότι η παραγωγή μεθανίου από υδροθερμικές οπές δεν επαρκεί για να εξηγήσει την υψηλή συγκέντρωση μεθανίου που ανιχνεύθηκε από το Cassini στα λοφία. Μια επιπλέον ποσότητα μεθανίου που παράγεται μέσω βιολογικής μεθανογένεσης θα μπορούσε να ταιριάζει με τις παρατηρήσεις του Cassini. Η αναζήτηση τέτοιων μικροβίων στον πυθμένα του Εγκέλαδου θα απαιτούσε εξαιρετικά απαιτητικές αποστολές βαθιάς κατάδυσης που δεν είναι ορατές για αρκετές δεκαετίες, καταλήγει ο καθηγητής Ferrière.