Εξήγησε: Τι είναι το 99942 Apophis; Γιατί είναι ενθουσιασμένοι οι επιστήμονες; - Δεκέμβριος 2022

Στις 13 Απριλίου 2029, ένας αστεροειδής κοντά στη Γη θα περάσει από τη Γη, περίπου 31.000 km πάνω από την επιφάνεια. Παρόλο που η πτωτική πορεία αναμένεται να είναι ακίνδυνη, η διεθνής ερευνητική κοινότητα αστεροειδών είναι ενθουσιασμένη.

Εξήγησε: Τι είναι το 99942 Apophis; Γιατί είναι ενθουσιασμένοι οι επιστήμονες;Αναπαράσταση καλλιτέχνη του αστεροειδούς Apophis στην πλησιέστερη προσέγγιση. Οι τελείες υποδηλώνουν ανθρωπογενείς δορυφόρους που βρίσκονται σε τροχιά γύρω από τη Γη. (NASA JPL)

Στις 13 Απριλίου 2029, ένας αστεροειδής κοντά στη Γη θα περάσει από τη Γη, περίπου 31.000 km πάνω από την επιφάνεια. Αν και η πτήση αναμένεται να είναι ακίνδυνη, η διεθνής ερευνητική κοινότητα αστεροειδών είναι ενθουσιασμένη, με τους επιστήμονες να καταρτίζουν σχέδια 10 χρόνια νωρίτερα για το πώς θα την παρατηρήσουν με οπτικά τηλεσκόπια και ραντάρ και να συζητούν τι ελπίζουν να μάθουν.



Ο αστεροειδής, που ονομάζεται 99942 Apophis, έχει πλάτος 340 μέτρα. Σε ένα σημείο, θα ταξιδέψει περισσότερο από το πλάτος της Πανσελήνου μέσα σε ένα λεπτό και θα γίνει τόσο φωτεινό όσο τα αστέρια στη Μικρή Άρκτος, σύμφωνα με το Εργαστήριο Αεριωθούμενης Προώθησης της NASA.

Είναι σπάνιο αστεροειδής αυτού του μεγέθους να περάσει από τη Γη τόσο κοντά. Αν και οι επιστήμονες έχουν εντοπίσει μικρούς αστεροειδείς, της τάξης των 5-10 μέτρων, που πετούν δίπλα από τη Γη σε παρόμοια απόσταση, οι αστεροειδείς στο μέγεθος του Apophis είναι πολύ λιγότεροι σε αριθμό και επομένως δεν περνούν τόσο κοντά στη Γη τόσο συχνά.





Μεταξύ των πιθανών διδαγμάτων από το Apophis, οι επιστήμονες ελπίζουν ότι μπορούν να χρησιμοποιήσουν το πέρασμά του για να μάθουν για το εσωτερικό ενός αστεροειδούς.

Ο Apophis είναι ένας από τους περίπου 2.000 γνωστούς επί του παρόντος δυνητικά επικίνδυνους αστεροειδείς και οι επιστήμονες ελπίζουν επίσης ότι οι παρατηρήσεις τους θα μπορούσαν να βοηθήσουν στην απόκτηση σημαντικής επιστημονικής γνώσης που θα μπορούσε κάποια μέρα να χρησιμοποιηθεί για την άμυνα των πλανητών.