Εξήγηση: Ανάγνωση σημάτων πυρκαγιάς στην Αυστραλία - Αύγουστος 2022

Οι δασικές πυρκαγιές είναι ρουτίνα κατά τη διάρκεια του καλοκαιριού της Αυστραλίας, αλλά αυτό που συμβαίνει τώρα είναι σε πρωτοφανή κλίμακα. Μια ματιά στην έκταση της ζημιάς και στο πώς οι πιθανές αιτίες επιβεβαιώνουν μακροχρόνιες κλιματικές ανησυχίες.

Εξήγηση: Ανάγνωση σημάτων πυρκαγιάς στην ΑυστραλίαΟ διασώστης άγριας ζωής της Αδελαΐδας Simon Adamczyk εμφανίζεται με ένα κοάλα που διασώθηκε σε ένα φλεγόμενο δάσος κοντά στο ακρωτήριο Borda στο νησί καγκουρό, νοτιοδυτικά της Αδελαΐδας, Αυστραλία, 7 Ιανουαρίου 2020. (Εικόνα μέσω Reuters)

Εδώ και περισσότερες από τρεις εβδομάδες, εντυπωσιακές φωτογραφίες από πόλεις και χωριά της Αυστραλίας, λουσμένες σε πορτοκαλί φόντο, έχουν γίνει πρωτοσέλιδα παγκοσμίως και κυκλοφορούν στα μέσα κοινωνικής δικτύωσης. Το ζοφερό πορτοκαλί φόντο οφείλεται στον καπνό από μια άνευ προηγουμένου κύμα δασικών πυρκαγιών σε μεγάλες περιοχές της Αυστραλίας εδώ και περισσότερους από τρεις μήνες.



Οι δασικές πυρκαγιές, ή οι δασικές πυρκαγιές, όπως είναι γνωστές σε ορισμένα μέρη του κόσμου, είναι κοινά περιστατικά στην Αυστραλία κατά τη θερινή περίοδο, αλλά η κλίμακα και η ένταση φέτος ήταν εξαιρετικά και οι επιστήμονες το αποδίδουν ήδη στην κλιματική αλλαγή. Πολλοί από αυτούς προειδοποιούν ότι οι σκηνές από την Αυστραλία θα μπορούσαν να είναι μια αναλαμπή του μέλλοντος που περιμένει τον πλανήτη μας, εάν δεν αναληφθεί επείγουσα δράση για την κλιματική αλλαγή.





Τι προκαλεί τις δασικές πυρκαγιές;

Οι δασικές πυρκαγιές, ή οι άγριες πυρκαγιές, συμβαίνουν συνήθως σε όλο τον κόσμο σε ζεστές και ξηρές εποχές. Τα ξερά φύλλα, το γρασίδι, οι θάμνοι, το νεκρό ξύλο κ.λπ. είναι εύκολα εύφλεκτα. Η ανάφλεξη συμβαίνει φυσικά, από κεραυνό για παράδειγμα, ή τυχαία, από πηγές όπως τα στελέχη τσιγάρων. Η κατάλληλη ταχύτητα και κατεύθυνση του ανέμου βοηθά στην ταχύτερη εξάπλωση της δασικής πυρκαγιάς. Συνήθως τελειώνει λόγω βροχής ή επειδή δεν υπάρχει περαιτέρω συνεχόμενη βλάστηση για να εξαπλωθεί.

Μερικές φορές, οι πυρκαγιές αναφλέγονται επίτηδες, είτε για να καθαρίσουν τη γη, είτε ακόμη και για να ελέγξουν μια επερχόμενη δασική πυρκαγιά αφαιρώντας τη βλάστηση που θα βοηθούσε στην περαιτέρω εξάπλωση της επερχόμενης πυρκαγιάς.



Πέρυσι, οι πυρκαγιές στα δάση του Αμαζονίου στη Βραζιλία είχαν γίνει αμφιλεγόμενες επειδή θεωρούνταν σε μεγάλο βαθμό ότι ήταν αποτέλεσμα εσκεμμένης καύσης από αγρότες και μεγάλους παράγοντες της αγροτοβιομηχανίας που επιθυμούσαν να αποκτήσουν περισσότερη γη. Μεγάλες δασικές πυρκαγιές αναφέρθηκαν πέρυσι στις ΗΠΑ, τον Καναδά και την Ευρώπη επίσης. Κατά τους καλοκαιρινούς μήνες, οι πυρκαγιές είναι συχνές και στα δάση της Ινδίας, αν και η κλίμακα και οι επιπτώσεις τους είναι πολύ μικρότερες.



ανώτατο δικαστήριο για τους περιορισμούς Jammu και Kashmir, τερματισμός λειτουργίας του Διαδικτύου, περιορισμοί στο τμήμα 144, Ανώτατο δικαστήριο, Jammu και Kashmir, μπλακ άουτ στο Διαδίκτυο στο J&K, J&K curbs, Indian expressΟ χάρτης της Αυστραλίας τριετείς τάσεις βροχοπτώσεων (2017-19) δείχνει τη μεγαλύτερη ανεπάρκεια στα νοτιοανατολικά. (NYT)

Πόσο συχνές είναι οι δασικές πυρκαγιές στην Αυστραλία;

Η Αυστραλία, όπου το καλοκαίρι ξεκινά γύρω στον Οκτώβριο, είναι γνωστό ότι είναι η πιο επιρρεπής στη φωτιά από όλες τις ηπείρους. Αυτό συμβαίνει κυρίως επειδή η Αυστραλία είναι επίσης η πιο ξηρή κατοικημένη ήπειρος. Σχεδόν το 70 τοις εκατό της έκτασής του περιλαμβάνει άνυδρη ή ημίξηρο γη, με μέση ετήσια βροχόπτωση μικρότερη από 350 mm, σύμφωνα με το Υπουργείο Περιβάλλοντος και Ενέργειας της αυστραλιανής κυβέρνησης.

Η Αυστραλία έχει περίπου 134 εκατομμύρια εκτάρια δασικής γης, τα περισσότερα από αυτά στα βόρεια και τα ανατολικά. Οι πυρκαγιές είναι αρκετά συχνές κάθε χρόνο το καλοκαίρι. Τα στοιχεία της αυστραλιανής κυβέρνησης δείχνουν ότι περίπου 55 εκατομμύρια εκτάρια δασικής γης, πάνω από το 40 τοις εκατό του συνόλου των δασών, είχαν πληγεί από τουλάχιστον μία τέτοια πυρκαγιά την περίοδο μεταξύ 2011 και 2016.



Λοιπόν, πώς διαφέρουν οι συνεχιζόμενες πυρκαγιές;

Αυτό το καλοκαίρι στην Αυστραλία, η εξάπλωση και η ένταση των δασικών πυρκαγιών είναι κάτι που δεν έχει ξαναδεί. Σύμφωνα με δημοσίευμα του Reuters νωρίτερα αυτή την εβδομάδα, η φωτιά έχει επηρεάσει μέχρι στιγμής περισσότερα από 10,3 εκατομμύρια εκτάρια δασικής γης, μια περιοχή στο μέγεθος της Νότιας Κορέας. Είκοσι επτά άνθρωποι έχουν πεθάνει μέχρι στιγμής, ενώ οι αναφορές δείχνουν ότι εκατομμύρια άγρια ​​ζώα μπορεί να έχουν σκοτωθεί. Ο Υπουργός Περιβάλλοντος της Αυστραλίας είπε ότι έως και το 30 τοις εκατό του πληθυσμού των κοάλα εκφράζεται φόβος ότι χάθηκε στις πυρκαγιές.



Πολλές καιρικές συνθήκες που έσπασαν ρεκόρ πιστεύεται ότι συνέβαλαν σε αυτό το άνευ προηγουμένου κύμα δασικών πυρκαγιών. Το Αυστραλιανό Γραφείο Μετεωρολογίας επιβεβαίωσε την Πέμπτη ότι το 2019 ήταν η θερμότερη και ξηρότερη χρονιά για τη χώρα από το 1900. Οι θερμοκρασίες κατά τη διάρκεια της ημέρας ήταν, κατά μέσο όρο, 2°C υψηλότερες από τις κανονικές, ενώ η μέση βροχόπτωση για τη χώρα ήταν 40% κάτω από την κανονική . Η ζέστη και η ξηρασία είναι οι βασικές προϋποθέσεις για την ανάφλεξη και την εξάπλωση των δασικών πυρκαγιών.

Επίσης στο Explained | Γιατί η Αυστραλία σκοτώνει χιλιάδες καμήλες



Η Αυστραλία βρίσκεται στη μέση μιας παρατεταμένης ξηρασίας, η οποία τώρα επεκτείνεται σε τρία συνεχόμενα χρόνια. Η τριετία μεταξύ 2017 και 2019 ήταν η πιο ξηρή περίοδος 36 μηνών που έγινε ποτέ στο Murray-Darling Basin και στη Νέα Νότια Ουαλία. Για πέρυσι τουλάχιστον, το πρόβλημα επιδεινώθηκε από την παρουσία ενός από τα ισχυρότερα θετικά γεγονότα του Διπόλου του Ινδικού Ωκεανού (IOD). Το IOD, το οποίο αναφέρεται στη διαφορά στις θερμοκρασίες της επιφάνειας της θάλασσας στον ανατολικό και δυτικό Ινδικό Ωκεανό, είτε βοηθά είτε διακόπτει την παροχή υγρασίας στην Αυστραλία, ανάλογα με το αν ο δυτικός Ινδικός Ωκεανός είναι πιο ψυχρός ή ο ανατολικός. Φέτος, ο ανατολικός Ινδικός Ωκεανός ήταν ασυνήθιστα κρύος και αυτό συνέβαλε στην έλλειψη βροχοπτώσεων πάνω από την Αυστραλία.

ανώτατο δικαστήριο για τους περιορισμούς Jammu και Kashmir, τερματισμός λειτουργίας του Διαδικτύου, περιορισμοί στο τμήμα 144, Ανώτατο δικαστήριο, Jammu και Kashmir, μπλακ άουτ στο Διαδίκτυο στο J&K, J&K curbs, Indian expressΠηγή: Δεδομένα Όρων και Αποκτήσεων της NASA και Αυστραλιανή Κυβερνητική Υπηρεσία Μετεωρολογίας μέσω NYT)

Ένας άλλος δείκτης της έκτασης της ξηρασίας φέτος είναι η κατάσταση της υγρασίας του εδάφους που βρίσκεται σε ιστορικά χαμηλά στις περιοχές που επλήγησαν περισσότερο από τις πυρκαγιές. Οι επιστήμονες επισημαίνουν επίσης μια σπάνια υπερθέρμανση της στρατόσφαιρας πάνω από την Ανταρκτική - οι θερμοκρασίες ήταν 30°C έως 40°C υψηλότερες από τις κανονικές στην περιοχή 10 έως 50 km από την επιφάνεια της Γης - ως ένα ακόμη ασυνήθιστο καιρικό γεγονός που θα μπορούσε να έχει συμβάλει στην ασυνήθιστη ζέστη και ξηρότητα στην Αυστραλία.

Μπορεί να αποδοθεί στην κλιματική αλλαγή;

Συνήθως, οι επιστήμονες είναι επιφυλακτικοί σχετικά με την απόδοση οποιουδήποτε σύγχρονου γεγονότος στην κλιματική αλλαγή, κυρίως λόγω της δυσκολίας να αποκλειστεί εντελώς η πιθανότητα το γεγονός να έχει προκληθεί από κάποιον άλλο λόγο ή αποτέλεσμα φυσικής μεταβλητότητας. Σε αυτή την περίπτωση, ωστόσο, υπάρχουν ισχυρά στοιχεία που δείχνουν ότι σχεδόν όλοι οι παράγοντες που προκαλούν την εξαιρετική ζέστη και την ξηρασία στην Αυστραλία, που οδήγησαν σε αυτές τις άνευ προηγουμένου δασικές πυρκαγιές, θα μπορούσαν να συνδέονται άμεσα με την κλιματική αλλαγή.

Η τάση θέρμανσης που έκανε το 2019 το θερμότερο έτος που έχει καταγραφεί για την Αυστραλία, η παρατεταμένη ξηρασία, οι σοβαρές ανεπάρκειες βροχοπτώσεων, το έντονα θετικό IOD και η χαμηλή υγρασία του εδάφους μπορούν εύκολα να αποδοθούν στην κλιματική αλλαγή.

Το πιο σημαντικό είναι ότι ακριβώς αυτού του είδους οι πυρκαγιές, υψηλότερης έντασης και ευρύτερης εξάπλωσης, έχουν προβλεφθεί από μελέτες για την κλιματική αλλαγή στο παρελθόν. Ήδη από το 2007, η Διακυβερνητική Επιτροπή για την Κλιματική Αλλαγή (IPCC) είχε πει στην τέταρτη έκθεση αξιολόγησης ότι η κλιματική αλλαγή είναι πιθανό να αυξήσει τη συχνότητα των πυρκαγιών στην Αυστραλία. Αυτό τονίστηκε εκ νέου σε όλες τις πρόσφατες εκθέσεις της IPCC.


πόσο αξίζει η Έλλη Γκόλντινγκ

Στη νοτιοανατολική Αυστραλία, η συχνότητα των ημερών πολύ υψηλού και ακραίου κινδύνου πυρκαγιάς είναι πιθανό να αυξηθεί κατά 4 έως 25 τοις εκατό έως το 2020 και 15 έως 70 τοις εκατό έως το 2050, ανέφερε η έκθεση IPCC στην έκθεσή της το 2007. Οι πιο σφοδρές πυρκαγιές αυτή τη σεζόν έχουν επίσης επικεντρωθεί στη νοτιοανατολική Αυστραλία. Τόσο στην Αυστραλία όσο και στη Νέα Ζηλανδία, η διάρκεια της αντιπυρικής περιόδου είναι πιθανό να παραταθεί. έλεγε η έκθεση.

Ως εκ τούτου, οι πυρκαγιές στην Αυστραλία θεωρούνται μια από τις μεγαλύτερες κλιματικές καταστροφές της εποχής μας. Και είναι πιθανό να ενταθεί ακόμη περισσότερο, αν αναλογιστεί κανείς ότι το αυστραλιανό καλοκαίρι δεν έχει τελειώσει ακόμα. Χιλιάδες άνθρωποι έχουν ήδη μείνει άστεγοι και οι αυστραλιανές αρχές είπαν την Πέμπτη στους ανθρώπους να είναι έτοιμοι για πιο μαζικές εκκενώσεις, ιδιαίτερα όσοι ζουν στα νοτιοανατολικά μέρη όπου οι πυρκαγιές έχουν προκαλέσει τη μέγιστη καταστροφή.

Μην χάσετε από το Explained | Οι μαινόμενες πυρκαγιές της Αυστραλίας και η αυξανόμενη κλιματική έκτακτη ανάγκη