Εξήγηση: Πώς διαβρώνεται η ελευθερία του Τύπου στο Χονγκ Κονγκ - Οκτώβριος 2022

Παρά το γεγονός ότι το δικαίωμα στην ελευθερία του λόγου κατοχυρώνεται στο τοπικό σύνταγμά της, η κινεζική επικράτεια κατατάσσεται τώρα στην 80η θέση από 180 χώρες και περιοχές στον Παγκόσμιο Δείκτη Ελευθερίας του Τύπου, από τη 18η όταν οι Δημοσιογράφοι Χωρίς Σύνορα δημοσίευσαν για πρώτη φορά τον δείκτη το 2002.

Οι άνθρωποι κάνουν ουρά για να αγοράσουν το τελευταίο τεύχος της Apple Daily σε ένα περίπτερο εφημερίδων στο Χονγκ Κονγκ την Πέμπτη. (Φωτογραφία: AP)

Τα θορυβώδη και πολιτικά ποικιλόμορφα μέσα ειδήσεων του Χονγκ Κονγκ, αν και είναι απαλλαγμένα από τους περιορισμούς που τίθενται στη δημοσιογραφία δίπλα στην ηπειρωτική Κίνα, έχουν αντιμετωπίσει διάφορες απειλές όλα αυτά τα χρόνια. Αλλά μετά την έναρξη ισχύος ενός δρακόντειου νόμου για την εθνική ασφάλεια πριν από ένα χρόνο, αυτές οι προκλήσεις έχουν πολλαπλασιαστεί δραματικά.



Η αυξανόμενη πίεση στα μέσα ενημέρωσης υπογραμμίστηκε την Τετάρτη όταν η Apple Daily, μια ταμπλόιντ υπέρ της δημοκρατίας που ασκεί συχνά κριτική στις κυβερνήσεις της Κίνας και του Χονγκ Κονγκ, δήλωσε ότι δεν είχε άλλη επιλογή από το να κλείσει. Η εφημερίδα, η οποία ήταν μια από τις πιο πολυδιαβασμένες στο Χονγκ Κονγκ, αποτελεί αντικείμενο έρευνας για την εθνική ασφάλεια που έχει επίσης φυλακίσει τον ιδρυτή της, Τζίμι Λάι.

Παρά το γεγονός ότι το δικαίωμα στην ελευθερία του λόγου κατοχυρώνεται στο τοπικό σύνταγμά της, η κινεζική επικράτεια κατατάσσεται τώρα στην 80η θέση από 180 χώρες και περιοχές στον Παγκόσμιο Δείκτη Ελευθερίας του Τύπου, από τη 18η όταν οι Δημοσιογράφοι Χωρίς Σύνορα δημοσίευσαν για πρώτη φορά τον δείκτη το 2002.





Δεν υπάρχει αμφιβολία ότι είναι η χειρότερη εποχή, είπε ο Chris Yeung, πρόεδρος της Ένωσης Δημοσιογράφων του Χονγκ Κονγκ, στους New York Times τον περασμένο μήνα.

Ενημερωτικό δελτίο| Κάντε κλικ για να λάβετε τις καλύτερες επεξηγήσεις της ημέρας στα εισερχόμενά σας



Ακολουθούν μερικοί από τους τρόπους με τους οποίους διαβρώνεται η ελευθερία του Τύπου στο Χονγκ Κονγκ:

Ένας ασαφής νέος νόμος



Τον Ιούνιο του 2020, η κινεζική κυβέρνηση επέβαλε έναν σαρωτικό νόμο για την εθνική ασφάλεια με σκοπό να εξαλείψει την αντίθεση στην κυριαρχία της στο Χονγκ Κονγκ, μια πρώην βρετανική αποικία που επέστρεψε στο Πεκίνο το 1997. Ο νόμος θεσπίστηκε μετά από μήνες αντικυβερνητικών διαδηλώσεων στο Χονγκ Το Κονγκ αποτέλεσε τη μεγαλύτερη πολιτική πρόκληση για το Πεκίνο εδώ και δεκαετίες, με ορισμένους διαδηλωτές να ζητούν την ανεξαρτησία της περιοχής.

Ένας αστυνομικός κρατά ένα πανό που προειδοποιεί για την επιβολή του νόμου για την εθνική ασφάλεια έξω από το δικαστήριο West Kowloon στο Χονγκ Κονγκ. (Φωτογραφία: New York Times)

Ενώ ο νόμος επικεντρώνεται στα τέσσερα εγκλήματα της τρομοκρατίας, της ανατροπής, της απόσχισης και της συμπαιγνίας με ξένες δυνάμεις, ο αόριστος τρόπος που γράφεται έχει επιπτώσεις στα μέσα ενημέρωσης, λένε νομικοί εμπειρογνώμονες. Ο αρχηγός της αστυνομίας του Χονγκ Κονγκ, Κρις Τανγκ, προειδοποίησε νωρίτερα αυτό το έτος ότι η αστυνομία θα ερευνήσει ειδησεογραφικά πρακτορεία που θεωρείται ότι θέτουν σε κίνδυνο την εθνική ασφάλεια, αναφέροντας ως παράδειγμα την Apple Daily.



Οι αξιωματούχοι δεν έχουν δώσει μεγάλη σαφήνεια για το τι σημαίνει αυτό. Σε σχόλια αυτή την εβδομάδα, η Carrie Lam, διευθύνουσα σύμβουλος του Χονγκ Κονγκ, πρότεινε ότι εναπόκειται στους ίδιους τους δημοσιογράφους να καταλάβουν πώς να αποφύγουν την παραβίαση του νόμου για την εθνική ασφάλεια. Ο νόμος δεν πρέπει να επηρεάζει την κανονική δημοσιογραφική δουλειά, είπε, αν και δεν εξήγησε τι θεωρεί φυσιολογικό.



Καθώς κανείς δεν είναι σίγουρος πού βρίσκονται οι γραμμές, μια κοινή απάντηση ήταν η αυτολογοκρισία. Οι δημοσιογράφοι αποφεύγουν ορισμένα θέματα στις συνεντεύξεις, οι ακτιβιστές έχουν διαγράψει τις ιστορίες των μέσων κοινωνικής δικτύωσης και οι βιβλιοθήκες έχουν τραβήξει βιβλία από πρόσωπα υπέρ της δημοκρατίας από τα ράφια για έλεγχο. Ακτιβιστές, ακαδημαϊκοί και άλλοι είναι επίσης λιγότερο πρόθυμοι να μιλήσουν ανοιχτά, μια απροθυμία που ενισχύθηκε τον περασμένο μήνα όταν μια δικαστής, εξηγώντας γιατί μια πρώην βουλευτής που κατηγορείται βάσει του νόμου για την εθνική ασφάλεια αρνήθηκε την καταβολή εγγύησης, επικαλέστηκε σχόλια που είχε κάνει σε συνεντεύξεις καθώς και σε ιδιωτικά μηνύματα WhatsApp σε δημοσιογράφους.

Ένα ελεύθερο ταμπλόιντ έκλεισε



Τον Αύγουστο του 2020, αστυνομικοί συνέλαβαν τον Λάι βάσει του νόμου για την εθνική ασφάλεια, όπως είχε προβλέψει σε ένα δοκίμιο γνώμης για τους Times. Ώρες αργότερα, εισέβαλαν στα γραφεία της Apple Daily, της σκληρής του δημοκρατικής εφημερίδας. Μερικοί ρεπόρτερ μετέφεραν ζωντανά βίντεο από την επιδρομή καθώς οι αστυνομικοί περνούσαν τα γραφεία τους. Η αστυνομία συνέλαβε επίσης τους δύο γιους του Λάι και τέσσερα στελέχη της εταιρείας του, Next Digital.

Jimmy Lai, 73, ιδρυτής της Apple Daily. (Φωτογραφία: New York Times)

Ο Λάι, ο οποίος είχε ήδη συλληφθεί για τον ρόλο του σε μη εξουσιοδοτημένες διαδηλώσεις το 2019, κατηγορήθηκε βάσει του νόμου για την εθνική ασφάλεια για συνεννόηση με ξένες δυνάμεις, μεταξύ άλλων με έκκληση για κυρώσεις κατά του Χονγκ Κονγκ. Είναι ήδη στη φυλακή για συνολική φυλάκιση 20 μηνών για δύο υποθέσεις που σχετίζονται με διαμαρτυρίες, αλλά εξακολουθεί να αντιμετωπίζει πρόσθετες κατηγορίες, όπως απάτη και τρεις κατηγορίες βάσει του νόμου για την εθνική ασφάλεια, οι οποίες θα μπορούσαν να επιφέρουν ποινή ισόβιας φυλάκισης. (Η πρώτη δίκη εθνικής ασφάλειας του Χονγκ Κονγκ ξεκίνησε την Τετάρτη.)

Η επιδρομή του Αυγούστου φαίνεται τώρα να ήταν απλώς μια προθέρμανση. Την περασμένη εβδομάδα, εκατοντάδες αστυνομικοί εισέβαλαν για δεύτερη φορά στην αίθουσα ειδήσεων της Apple Daily, συλλαμβάνοντας πέντε κορυφαία στελέχη και συντάκτες, κατασχέθηκαν υπολογιστές δημοσιογράφων και δεσμεύοντας εταιρικούς λογαριασμούς. Δύο από τους συλληφθέντες έχουν κατηγορηθεί βάσει του νόμου για την ασφάλεια για συνωμοσία για τη διάπραξη συμπαιγνίας με ξένες δυνάμεις. Ένας ανώτερος επιθεωρητής στο τμήμα εθνικής ασφάλειας της αστυνομίας προειδοποίησε επίσης το κοινό να μην μοιράζεται άρθρα της Apple Daily στο διαδίκτυο.

Ανήμπορη να πληρώσει τους υπαλλήλους της με παγωμένους λογαριασμούς, η Apple Daily δήλωσε την Τετάρτη ότι θα κλείσει μετά από 26 χρόνια. Η μέρα είχε ξεκινήσει με τη σύλληψη του επικεφαλής της αρθρογράφου της εφημερίδας, Yeung Ching-kee, ο οποίος έγραφε με το ψευδώνυμο Li Ping. Το Κομμουνιστικό Κόμμα της Κίνας και οι σύμμαχοί του στο Χονγκ Κονγκ αποφάσισαν να στραγγαλίσουν την Apple Daily, να σκοτώσουν την ελευθερία του Τύπου και την ελευθερία του λόγου του Χονγκ Κονγκ, έγραψε μετά τη σύλληψη του Λάι πέρυσι.

Ένας δημόσιος ραδιοτηλεοπτικός φορέας υπό πίεση

Το RTHK, ένας δημόσιος ραδιοτηλεοπτικός φορέας που χρηματοδοτείται από την κυβέρνηση, γνωστός για τις ανεξάρτητες αναφορές του, περιορίζεται όλο και περισσότερο. Σε μια έκθεση στις αρχές του τρέχοντος έτους, η κυβέρνηση του Χονγκ Κονγκ κατηγόρησε τον ραδιοτηλεοπτικό φορέα για έλλειψη διαφάνειας και αντικειμενικότητας και είπε ότι θα έπρεπε να εποπτεύεται πιο αυστηρά. Άλλοι αξιωματούχοι πρότειναν να κλείσει εντελώς.

Ο Choy Yuk-ling, κεντροδεξιά, ένας ανεξάρτητος παραγωγός της Ραδιοτηλεόρασης του Χονγκ Κονγκ φτάνει στο δικαστήριο στο Χονγκ Κονγκ. Ο Choy επιβλήθηκε πρόστιμο αφού κρίθηκε ένοχος για ψευδείς δηλώσεις για να αποκτήσει δημόσια αρχεία. (Φωτογραφία: New York Times)

Μια σειρά από ανώτερα στελέχη έχουν αποχωρήσει από το RTHK τους τελευταίους μήνες, συμπεριλαμβανομένου του διευθυντή εκπομπής, ο οποίος αντικαταστάθηκε από έναν δημόσιο υπάλληλο χωρίς δημοσιογραφική εμπειρία. Έκτοτε, ο ραδιοτηλεοπτικός οργανισμός ακύρωσε εκπομπές, απέρριψε βραβεία μέσων και διέγραψε αρχειακό περιεχόμενο από τους λογαριασμούς του στο YouTube και στο Facebook. Η Λαμ έλαβε τη δική της εκπομπή, που προβαλλόταν τέσσερις φορές την ημέρα, για να εξηγήσει τις αλλαγές στους εκλογικούς νόμους που οι επικριτές λένε ότι όλες εκτός από τους υποψηφίους υπέρ της δημοκρατίας απέκλεισαν.

Τον Απρίλιο, ο Choy Yuk-ling, ένας ανεξάρτητος παραγωγός για το RTHK, επιβλήθηκε πρόστιμο αφού κρίθηκε ένοχος για ψευδείς δηλώσεις για να αποκτήσει δημόσια αρχεία, σε μια περίπτωση που η Επιτροπή Προστασίας των Δημοσιογράφων χαρακτήρισε παράλογα δυσανάλογη. Η Τσόι, η οποία εργαζόταν σε μια έκθεση επικριτική για την αστυνομία, είπε ότι η περίπτωσή της δείχνει πώς οι αξιωματούχοι προσπαθούσαν να περιορίσουν την πρόσβαση σε πληροφορίες που κάποτε ήταν διαθέσιμες στο κοινό. Προσβάλλει την καταδίκη της.

Γραφειοκρατικά εμπόδια


τατουάζ κάλτσας hannah

Πέρα από τον νόμο για την εθνική ασφάλεια, υπήρξαν μικρότερες αλλαγές πολιτικής που σύμφωνα με δημοσιογράφους του Χονγκ Κονγκ θα μπορούσαν να εμποδίσουν την ικανότητά τους να κάνουν τη δουλειά τους. Ορισμένες από τις αλλαγές περιλαμβάνουν αλληλεπιδράσεις με την αστυνομία, η οποία είχε κάποιες τεταμένες αντιπαραθέσεις με δημοσιογράφους κατά τις διαδηλώσεις του 2019. Πέρυσι, η αστυνομία είπε ότι θα αναγνώριζε τα διαπιστευτήρια των δημοσιογράφων μόνο εάν εργάζονταν σε καταστήματα εγγεγραμμένα στην κυβέρνηση ή σε εξέχοντες διεθνείς ειδησεογραφικούς οργανισμούς. Ο Τανγκ είπε επίσης ότι η πρόσβαση στις αστυνομικές επιχειρήσεις στο έδαφος θα πρέπει να περιοριστεί σε αξιόπιστα μέσα ενημέρωσης.

Ξεχωριστά, η κυβέρνηση πρόκειται να επιτρέψει στις εταιρείες να αποκρύψουν ευαίσθητα δεδομένα ιδιοκτησίας, τα οποία οι επικριτές λένε ότι θα μπορούσαν να κάνουν πιο δύσκολη την αποκάλυψη απάτης.

Τα μέσα ενημέρωσης ανέφεραν επίσης καθυστερήσεις στη διεκπεραίωση βίζας για αλλοδαπούς υπαλλήλους, και σε λίγες περιπτώσεις έχουν απορριφθεί. Οι Times επικαλέστηκαν τον νόμο για την εθνική ασφάλεια και τις διακοπές έκδοσης βίζας στην απόφασή τους το περασμένο καλοκαίρι να μετεγκαταστήσει ορισμένα μέλη του προσωπικού από το Χονγκ Κονγκ στη Σεούλ της Νότιας Κορέας, αν και άλλοι διεθνείς ειδησεογραφικοί οργανισμοί είπαν ότι δεν σχεδιάζουν να φύγουν.

Περισσότερες προκλήσεις θα μπορούσαν να είναι στο δρόμο

Η Λαμ σήμανε συναγερμό τον περασμένο μήνα όταν είπε ότι η κυβέρνηση διερευνά νομοθεσία κατά των ψεύτικων ειδήσεων, με το ερώτημα να είναι πώς πρέπει να ορίζονται οι ψευδείς ειδήσεις και από ποιον. Παρόμοια νομοθεσία που θεσπίστηκε σε ασιατικές χώρες όπως η Καμπότζη, η Μαλαισία και η Σιγκαπούρη έχει επικριθεί ως εργαλείο για την καταστολή της διαφωνίας.